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  • © André Grouillet

    Arrêt à Ashton pour croisement avec un train de fret remorqué par trois Class 35 ; on aperçoit bien la voiture d’observation en queue du « Shongololo Express » (17 octobre 2018).

  • © DR

    Class SAR KM no 1600, ex-CSAR Class M no 1000, vers 1915 à la gare de Johannesburg.

  • © André Grouillet

    Une Class 10 M 3, composée des motrices 0017 et 0010, marque l’arrêt en gare de Muizenberg alors qu’elle assure un train 0111 Le Cap - Simon’s Town ; la caisse des 10 M est très différente de celle des 5 M… (21 octobre 2018).

Afrique du sud. Un grand réseau ferré à l’activité fret dominante (1re partie)

4 août 2021
- -
Par : André Grouillet

L’Afrique du Sud dispose aujourd’hui du plus grand réseau ferroviaire du continent, se plaçant ainsi au onzième rang mondial. Le trafic voyageurs y est peu développé, une nette prépondérance étant accordée aux circulations fret présentes sur tout le territoire.

De nombreux articles sont parus sur l’Afrique du Sud dont la particularité était de montrer de belles photos de trains remorqués par de superbes locomotives à vapeur, tels les monstres qu’étaient les locomotives articulées de type Garratt, d’origine britannique. Mais comment faire un tour d’horizon relativement complet du matériel moderne qui a remplacé la vapeur ? Dans ce vaste pays, il y a très peu de trains de voyageurs… et le fret, très important, est disséminé sur tout le territoire. L’auteur a longtemps cherché à résoudre la quadrature du cercle jusqu’à… la trouver ! La solution s’appelle « Shongololo Express », un tour du pays de près de 4 000 km dans un train privé de grand standing appartenant à un passionné qui passe sa vie à acheter, rénover et faire rouler ses propres trains, simplement par plaisir.

Et son idée séduit de nombreux voyageurs qui apprécient de traverser confortablement le pays, en voyageant la nuit et en visitant le jour pour comprendre son histoire, sa géographie, sa culture, ses ressources naturelles et, bien entendu, parcourir ses parcs animaliers. Et quand on est soi-même passionné de trains et de photo, c’est sans doute la meilleure façon d’alterner photographie ferroviaire et photographie animalière.

L’Afrique du Sud aujourd’hui

Le pays en chiffres, c’est 58 millions d’habitants, 1,2 million de km2 (plus de deux fois la France) avec trois grandes métropoles : Johannesburg, communément appelé Jo’burg (5,7 millions d’habitants), Pretoria, la capitale (1,65 million) et Le Cap (3,7 millions). Le pays est bordé par l’océan Atlantique à l’ouest et par l’océan Indien à l’Est qui se rejoignent à la pointe de l’Afrique, non loin du cap d

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Rail Passion n°286

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