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  • © A. Grouillet

    Deux P32-8BWH d’Amtrak sont vendues au California Department of Transportation pour épauler les F59PHI sur les trains « San Joaquin » et « Capitol Corridor » ; ici, à San Jose, la 2051 (ex-AMTK-501) arrive avec le train 537 « Capitol Corridor » en provenance de Sacramento ; les deux locomotives (2051 à 2052) ont été repeintes aux couleurs d’Amtrak California, en harmonie avec les voitures à deux niveaux (15 février 2008).

  • © S. Meillasson

    Tandem emblématique (P32-8BWH et P42DC) en tête d’un train « Coast Starlight » Seattle - Los Angeles d’Amtrak aperçu à Eugene (Oregon) (octobre 2017).

USA : massives mais discrètes P32-8BWH

20 octobre 2021
- -
Par : Sylvain Meillasson

La P32-8BWH figure parmi les locomotives les plus « massives » (20,22 m de long, 3,029 m de large, 4,67 m de haut pour une masse de 124,688 t) d’Amtrak. Cette BoBo diesel-électrique de 3 200 ch pour service voyageurs (P: Passenger) a été produite par General Electric (GE) et livrée à 20 exemplaires (500 à 519) en décembre 1991.

Elle dérive d’une plateforme fret, la B32-8 ou -8B, consacrant l’avènement d’une nouvelle génération (celle des Dash-8) qui se vend d’abord mal, puis un peu mieux, avec les C-40-8 et C-40-8W. Elle en constitue la variante avec cabine large (W: Wide Cab) et chauffage (H: Head End Power). Sa livraison intervient à une époque où GE et Krupp peinent à finaliser les études de l’AMD 103 Genesis (qui n’arrivera pas avant 1992) et durant laquelle il devient urgent d’amorcer le remplacement des F40PH.

La filiation avec la Dash-8 de la P32-8BWH ainsi que des P40DC, 42DC et P32ACDM est réelle. La P32-8BWH est moins performante (171,25 kN à 42 km/h contre 169 kN à 61,2 km/h en régime continu) et moins rapide (166 au lieu de 177 km/h) que la P42DC. Elle ne tarde pas à délaisser les services nationaux pour être relayée à des tâches secondaires : tri de rames à Los Angeles, à Oakland, à Chicago, à Miami ou sur les terminaux auto-trains, ballastages. Mais les unités basées sur la côte ouest ont longtemps conservé un rôle significatif (en compétition avec les F59PHI et en appoint des P42DC) sur les trains à longues et moyennes distances. Il s’agit des relations Coast Starlight (Seattle – Los Angeles), Cascades (Vancoover – Seattle – Eugene) et Pacific Surfliner (San Luis Obispo – Los Angeles – San Diego). La desserte San Joaquin Backersfield – Oakland/Sacramento les a aussi impliquées.

La dotation de P32-8BWH d’Amtrak (suite à la vente des 501 et 502 à Caltrans, 18 unités dont huit placées en réserve et une retirée en 2018) a été équipée de systèmes de sécurité active ITCS et I-ETMS(1). Deux engins (sur deux équipés) étaient aptes à fonctionner avec l’ITCS en 2018, contre huit engins (sur 18 équipés) avec l’I-ETMS. Les P32-8+ de Caltrans (2051 et 2052) ont pour leur part reçu l’I-ETMS mais n’étaient pas répertoriées comme aptes à cette même époque.

À leur réception, les P32-8BWH arborent une livrée (Phase III) colorée qui leur vaut le surnom de : « Pepsi Cans », puis connaîtront deux autres schémas : phase IV (1997-2001) et phase V. Cette déclinaison sera appliquée sur les P32 de manière plus sobre que sur les autres engins de ligne. La paire de P32 Caltrans a pour sa part bénéficié d’une livrée aux tons très locaux. Dotées de bogies Floating Bolster (FB2), les P32-8BWH (aussi référencées comme Dash8- 32 WH en 1991 et Dash8-32 BWH depuis 1994) ont un moteur thermique quatre temps GE 7FDL à 12 cylindres, en lieu et place du FDL à 16 cylindres des C40-8 de 4 000 ch.

(1) En l’espèce, l’ITCS vaut jusqu’à 177 km/h pour des lignes (NEC, Michigan) relevant d’Amtrak, l’I-ETMS pour les lignes parcourables jusqu’à 144,8 km/h et appartenant à des compagnies fret de classe I ou à des réseaux périurbains.

 

Cet article est tiré du n°288 de RAIL PASSION dont voici la couverture :



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Une Commentaire

  1. Güntürk Üstün 21 octobre 2021 2 h 02 min

    Amtrak California [nom de marque utilisé par la division des chemins de fer du ministère des Transports de Californie (Caltrans) pour trois lignes ferroviaires de banlieue d’Amtrak soutenues par l’État en Californie ( Capitol Corridor, Pacific Surfliner, San Joaquins)] exploite une flotte de puissantes locomotives diesel-électriques P32-8BWH (également connues sous le nom de GE Dash 8-32BWH, B32-8WH ou P32 DASH-8), EMD F59PHI et Siemens Charger. Ces locomotives appartiennent à Caltrans et portent les marques de rapport CDTX. Les locomotives de la flotte nationale d’Amtrak, comme la P42DC, sont souvent utilisées comme substituts lorsque la flotte de locomotives dédiée d’Amtrak California fait l’objet d’un entretien. Même leur avenir peut sembler moins rose, les P32-8BWH -étant en fait les premières locomotives achetées par Amtrak pour remplacer ses EMD F40PH- ont encore du temps pour parcourir les rails du Golden State.

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